Ruitermasker

Best Nine van de Limes: Ruitermasker
Verzilverd masker van een ruiter, gevonden in de Waal bij Nijmegen. Museum Het Valkhof, Nijmegen.

Deze gezichtshelm van een ruiter uit de Romeinse tijd werd in 1915 aangekocht door de Nijmeegse verzamelaar Gerard Marius Kam. De helm zou in dat jaar, of kort daarvoor, zijn opgebaggerd uit de Waal bij Nijmegen, dicht bij de zuidelijke oever ten westen van de spoorbrug. De fraai versierde ruiterhelm dateert uit de tweede helft van de 1ste eeuw na Chr. Vermoedelijk zijn deze 1ste-eeuwse gezichtshelmen vooral als strijdhelm gebruikt. De relatief grote openingen voor ogen, neus en mond maken de gezichtshelm zeer geschikt om te dragen tijdens het gevecht. Maar zij zullen ook gedragen zijn tijdens parades, toernooien en ceremoniƫle gelegenheden, waar de ruiters hun vaardigheden konden tonen. In 2020 realiseerde kunstenaar Andreas Hetfeld een levensgrote versie van het masker. Het is te zien langs de oever van de Waal in Nijmegen.